Proslavu Božića ove je godine pratilo i sjećanje na prve žive jaslice koje je prije 800 godina u talijanskom Grecciu postavio sv. Franjo. U njihovom središtu bio je oltar, znak žive veze između jaslica i Euharistije koju je želio prikazati sv. Franjo. U čežnji za vidljivim susretom s Kristom, ovaj je svetac našu pozornost preusmjerio na trajnu Spasiteljevu prisutnost u Euharistiji. Povijesnog novorođenog Isusa Krista nismo mogli vidjeti, ali onog Otajstvenog imamo prisutnog trajno, pod prilikama Kruha i Vina. „Tako je učinio sv. Franjo u Grecciu, malenom selu u pokrajini Lazio, dolina Rieti, želeći pokazati vidljivim da kao što nam je postao blizak u obliku djeteta, nastavlja nam biti blizak i po Euharistiji”, protumačio je kustod Svete Zemlje fra Francesco Patton. „U Božiću prihvaćamo Gospodina koristeći riječi sv. Franje. Misleći na dijete Isusa, Boga koji se utjelovio, i na Onoga koji nam se daruje u Euharistiji, Franjo je rekao: ‘Ništa od sebe ne zadržavajte za sebe’, kako bi te zagrlio onaj koji je potpuno tvoj i potpuno ti se dariva.“ Do te spoznaje moguće je doći u sabranosti molitve pred jaslicama, što su neke crkve, poput bazilike na Svetom Duhu, i vidljivo prikazale spajajući jaslice i oltar. Neke župe, poput Sv. Josipa Radnika u Sisku, Greccio su oživjele slaveću polnoćku uz žive jaslice. U Vinkovcima je, pak, jubilejsko razdoblje spomena prvih živih jaslica sv. Franje počelo 8. prosinca te je pridruženo obilježavanju 85. obljetnice prisutnosti franjevaca konventualaca u Samostanu sv. Antuna. U vinkovačkim živim jaslicama 26. prosinca i 6. siječnja, u samostanu i u dvorištu, te u parku i na Meraji, sudjelovale su brojne vrijedne ruke, među ostalima i mladih iz VEZ-a (Vinkovačke evangelizacijske zajednice), Frame, FSR-a, Vojske Bezgrešne, zbora i volontera. Žive jaslice bile su i na šibenskim Vidicima, ali i u bazilici sv. Antuna na Svetom Duhu. Malom Isusu darove su prinijeli Antunovi ljiljani.